Cette livraison historique consacre le programme d'avions régionaux Bombardier CRJ comme étant le plus populaire de tous les temps et l'un des programmes d'avions à réaction de ligne commerciaux les plus vendus de l'histoire

Bombardier Aéronautique livrait aujourd'hui son 1 000e avion à réaction régional CRJ. L'avion, un CRJ700* de 70 places, a été remis au transporteur Comair du réseau Delta Connection au cours d'une cérémonie qui avait lieu aux installations de Bombardier, à Dorval. Delta Connection exploite la plus importante flotte de CRJ, avec ses 259 CRJ200* et CRJ700. Comair a été le premier client à offrir du transport régional par avions à réaction en Amérique du Nord en 1993.

Le programme du CRJ* est le plus populaire de l'histoire de l'aviation régionale étant l'unique programme d'avions régionaux commerciaux à avoir franchi la marque des 1 000 livraisons. Seuls de plus gros avions à réaction comme ceux de la famille des Boeing et de la série des A320 d'Airbus ont été livrés en aussi grand nombre.

« Le CRJ prend maintenant place aux côtés du Douglas DC-3 et du Boeing 707 dans la catégorie des avions révolutionnaires, dit Pierre Beaudoin, président et chef de l'exploitation, Bombardier Aéronautique. Nous sommes fiers que l'avant-gardiste CRJ ait été conçu et soit produit au Canada par des Canadiens. La réussite du programme du CRJ est attribuable à un solide partenariat entre nos clients, le gouvernement du Canada, nos fournisseurs et les employés de Bombardier. »

M. Beaudoin était accompagné à la cérémonie de livraison tenue à l'usine de Bombardier à Dorval par Laurent Beaudoin, président exécutif du conseil d'administration, Bombardier Inc.; Steven A. Ridolfi, président, Bombardier Aéronautique, Avions régionaux; Fred Buttrell, président, Delta Connection et Randy Rademacher, président, Comair.

Ce qui avait commencé au milieu des années 80 comme une audacieuse percée en territoire inconnu - il n'y avait alors pas de marché apparent pour un avion régional - s'est avéré être le point de départ d'une révolution du transport aérien, une révolution qui se poursuit aujourd'hui alors que cet avion régional est le fer de lance du redressement des finances des sociétés aériennes.

« Les CRJ de Bombardier ont été déterminants dans l'édification par Delta du plus important programme de transport régional par avions à réaction, a déclaré Fred Buttrell, président et chef de la direction, Delta Connection Inc. D'abord pour Comair, puis pour d'autres transporteurs, les avions régionaux permettent des options de service qui, autrement, ne seraient pas accessibles à des millions de clients et aux localités qu'ils habitent. »

« Comair voulait exploiter depuis longtemps le concept de l'utilisation de petits avions à réaction pour relier de plus petits centres à d'importantes plaques tournantes des sociétés aériennes, a expliqué Randy Rademacher, président, Comair. L'équipe de Bombardier est arrivée, il y a dix ans en proposant la technologie permettant de faire de cette vision une réalité. Ce n'est pas une coïncidence si Comair passe le cap des 10 millions de clients et Bombardier, celui de son millième CRJ, la même année où nous célébrons le 10e anniversaire des CRJ en Amérique du Nord. »

La révolution du transport aérien, amorcée par le CRJ de Bombardier il y a dix ans, ne montre aucun signe d'apaisement. Les avions régionaux permettent aux sociétés aériennes de remplacer les plus gros avions à réaction et de les épauler sur des liaisons à faible rendement, afin de les redéployer sur des destinations plus rentables. Ainsi, la croissance du trafic des transporteurs régionaux aux États-Unis s'établissait à 12,3 pour cent annuellement en moyenne de 1978 à 2000, leur part du trafic passagers total passant entre-temps de 5 à 16 pour cent. Enfin, d'avril 2000 à avril 2003, la capacité passagers par avions régionaux aux États-Unis a crû de 97 pour cent.

« Les chiffres montrent que la révolution du CRJ se poursuit et que cet avion pionnier de Bombardier reste un outil indispensable dans l'arsenal de nombreux transporteurs, d'affirmer Steven A. Ridolfi, président, Bombardier Aéronautique, Avions régionaux. Le CRJ de Bombardier a profondément modifié le transport aérien mondial, ainsi que la façon dont les transporteurs structurent leur exploitation afin d'assurer des services à l'aide d'avions à réaction moins coûteux, plus efficaces et plus rentables. »

Bombardier continue de mener cette révolution avec l'entrée en service d'appareils CRJ de plus grandes dimensions et a ainsi créé la seule vraie famille d'avions régionaux aux capacités passagers variées - qui étaient tous les premiers de leur catégorie à faire leur apparition sur le marché. La famille des CRJ de Bombardier s'est élargie, ajoutant au modèle initial de 50 places le CRJ440* de 44 places, le CR700 de 70 places de la série 701, le CRJ700 de 75 places de la série 705 et le CRJ900* de 86 places, augmentant ainsi le potentiel de réduction des coûts d'exploitation et d'accroissement des bénéfices des transporteurs régionaux.

Bombardier a lancé le programme du CRJ le 31 mars 1989, sur la foi de 56 commandes fermes et de six options. Le CRJ effectuait son premier vol le 10 mai 1991 et recevait l'homologation de type de Transports Canada le 31 juillet 1992, suivie par l'homologation des autorités américaines et européennes au début de 1993. Le CRJ entrait en service commercial pour Lufthansa CityLine, notre client de lancement, le 1er novembre 1992. Comair inaugurait son service de CRJ aux États-Unis le 1er juin 1993.

Aujourd'hui, les commandes fermes du CRJ s'établissent à 1 289 avions, dont 1 000 ont déjà été livrés. Les commandes conditionnelles et les options pourraient amener le total du programme à 2 578 avions. Le CRJ a été commandé par 37 clients dans plus de 20 pays de la région de l'Asie-Pacifique, de l'Afrique, de l'Europe, de l'Amérique du Nord et de l'Amérique du Sud.

Bombardier Aéronautique, entité de Bombardier Inc., est un chef de file mondial dans la conception, la fabrication et la prestation de services et de produits aéronautiques novateurs destinés aux marchés des avions de transport régional, des avions d'affaires et des avions amphibies. Elle offre les programmes d'avions d'affaires Bombardier FlexjetMD et Bombardier SkyjetMD, des services techniques ainsi que la maintenance d'avions et la formation au pilotage destinées aux clients de l'aviation d'affaires, du marché du transport régional et du secteur militaire.

Bombardier Inc., société manufacturière et de services diversifiée, est un chef de file mondial dans la fabrication d'avions d'affaires, d'avions de transport régional, de matériel de transport sur rail ainsi que de produits récréatifs motorisés. Elle offre également des services financiers et de gestion d'actifs dans des secteurs liés à ses compétences. La Société, dont le siège social est situé à Montréal au Canada, compte des effectifs de quelque 75 000 personnes et des installations manufacturières dans 25 pays dans les Amériques, en Europe et en Asie-Pacifique. Son chiffre d'affaires pour l'exercice clos le 31 janvier 2003 s'élevait à 23,7 milliards $ CAN. Les actions de Bombardier se négocient aux bourses de Toronto, de Bruxelles et de Francfort (BBD, BOM et BBDd.F).

* Marque de commerce de Bombardier Inc. ou de ses filiales

Information :
Sylvie Gauthier
Bombardier Aéronautique
Montréal : (514) 855-7983