Le Bombardier Learjet 40 est certifié par la FAA des Etats-Unis-Le nouveau biréacteur léger haut de gamme devrait être mis en service comme prévu au début de 2004

Bombardier Aéronautique célèbre le 40e anniversaire du premier vol d'un avion Learjet(1) en obtenant l'approbation réglementaire pour le tout dernier modèle de la famille Bombardier Learjet, convenablement désigné le Bombardier Learjet 40.

Le vendredi 11 juillet 2003, moins de 11 mois après le vol inaugural d'un biréacteur Bombardier Learjet 40 le 30 août 2002, Bombardier a obtenu la certification de type de la FAA pour le Bombardier Learjet 40, dérivé du novateur biréacteur léger supérieur Bombardier Learjet 45.

"Le Bombardier Learjet 40 affiche le profil distinctif de la famille Learjet et il est tout à fait approprié que sa certification et sa prochaine mise en service coïncident avec la période entourant le 40ième anniversaire du vol inaugural du premier Learjet, a déclaré Peter Edwards, président, Bombardier Avions d'affaires. Tout comme son prédécesseur légendaire le Bombardier Learjet 31A, le Bombardier Learjet 40 est prêt à se hisser au sommet du marché en tant qu'avion d'affaires à réaction léger haut de gamme."

Le Bombardier Learjet 40 surclasse ses concurrents à bien des égards qui importent le plus. Il présente des régimes de croisière supérieurs, un plafond pratique plus élevé, un rapport charge utile/distance franchissable inégalé, une souplesse d'emport totale et une hauteur, une largeur et un volume de cabine enviables, sans compter l'avionique et les systèmes les plus évolués qui soient et le niveau de certification le plus élevé dans sa catégorie.

"Le Bombardier Learjet 40 s'inscrit dans la lignée des biréacteurs Bombardier légers hors pair. Et la vitesse, la souplesse d'exploitation et les performances supérieures qu'il offre aux clients font de lui un ajout intéressant à notre gamme de produits, a ajouté M. Edwards. C'est tout simplement l'un des meilleurs avions à réaction légers jamais produits. Au début de l'année prochaine, lorsque le Bombardier Learjet 40 sera mis en service comme prévu, la clientèle commencera à apprécier les qualités de ce remarquable appareil."

Le Bombardier Learjet 40 sera mis en service au cours du premier trimestre de 2004, tant chez les exploitants classiques que chez les multipropriétaires de Bombardier Flexjet(1), située à Dallas (Texas).

Un avion vraiment exceptionnel

La FAA a décerné la certification selon les mêmes normes rigoureuses que celles appliquées au Bombardier Learjet 45 - 14 CFR Part 25, Amendments 1 to 77 - à la suite d'un programme d'essais en vol et au sol auquel elle a collaboré. Le programme comportait deux avions d'essai et plusieurs éprouvettes d'essai statique.

"Le processus de développement et de certification s'est très bien déroulé. A preuve, c'est le Learjet à être le plus rapidement commercialisé depuis le premier Learjet 23, a fait remarquer John Holding, vice-président directeur, Ingénierie et Développement des produits, Bombardier Aéronautique. Nous n'avons pas eu de mauvaises surprises ni de problèmes majeurs, et les autorités sont de toute évidence satisfaites de l'avion. La certification par les JAA devrait avoir lieu durant le premier trimestre de 2004."

Issu de la plate-forme éprouvée du Bombardier Learjet 45, dont quelque 225 exemplaires sont en service quotidien à travers le monde, le Bombardier Learjet 40 possède les systèmes importants et les qualités incomparables de son cousin, faisant de lui l'un des avions les plus technologiquement avancés dans sa catégorie.

Le Bombardier Learjet 40 affiche un régime de croisière maximal de Mach 0,81 (534 mi/h, 859 km/h), un plafond pratique de 51 000 pieds (15 545 m), une distance franchissable de 1 857 milles marins (3 439 km) avec quatre passagers, deux membres d'équipage et des réserves IFR. De plus, avec le plein de carburant, il peut transporter sept passagers tout en disposant d'une impressionnante capacité d'emport de charge utile, ce qui fait de lui le chef de file dans sa catégorie en matière de rapport charge utile/distance franchissable.

Le Bombardier Learjet 40 présente une cabine ovale de 17 pieds huit pouces (5,4 m) de longueur, une coupe transversale de quatre pieds 11 pouces de hauteur sur cinq pieds un pouce (1,5 m sur 1,6 m) de largeur et un volume de cabine total de 363 pieds cubes (10,28 m3), soit 20 pour cent de plus que ses concurrents. La configuration typique intègre un aménagement de fauteuils club avant et un plancher plat afin d'offrir un immense confort à un maximum de sept passagers.

Bombardier Aéronautique, entité de Bombardier Inc., est un chef de file mondial dans la conception, la fabrication et la prestation de services et de produits aéronautiques novateurs destinés aux marchés des avions de transport régional, des avions d'affaires et des avions amphibies. Elle offre les programmes d'avions d'affaires Bombardier Flexjet et Bombardier Skyjet(1), des services techniques ainsi que la maintenance d'avions et la formation au pilotage destinées aux clients de l'aviation d'affaires, du marché du transport régional et du secteur militaire.

Bombardier Inc., société manufacturière et de services diversifiée, est un chef de file mondial dans la fabrication d'avions d'affaires, d'avions de transport régional, de matériel de transport sur rail ainsi que de produits récréatifs motorisés. Elle offre également des services financiers et de gestion d'actifs dans des secteurs liés à ses compétences. La Société, dont le siège social est situé à Montréal au Canada, compte des effectifs de quelque 75 000 personnes et des installations manufacturières dans 25 pays dans les Amériques, en Europe et en Asie-Pacifique. Son chiffre d'affaires pour l'exercice clos le 31 janvier 2003 s'élevait à 23,7 milliards $ CAN. Les actions de Bombardier se négocient aux bourses de Toronto, de Bruxelles et de Francfort (BBD, BOM et BBDd.F).

(1) Marque de commerce de Bombardier Inc. ou de ses filiales