Un avion de Bombardier exécute un premier vol historique

Bombardier Aéronautique a annoncé aujourd’hui qu’elle avait franchi une autre étape dans l’avancement de l’aviation civile : un avion d’essai Bombardier doté exclusivement d’un système de freinage entièrement électrique a exécuté un premier vol concluant – une première en aviation civile. Ce premier vol a duré plus de sept heures,  comprenait cinq atterrissages ainsi qu’une série de courses rapides freinées au sol. L’avion de démonstration Bombardier était doté d’un système de freinage électrique de Meggitt – connu sous le nom de EBrakemd et d’un train d’atterrissage Messier-Dowty doté de faisceaux de câblage de freinage électrique.

L’équipage était composé des pilotes d’essais Gary Bruce et Jeff Karnes ainsi que de l’ingénieur de vol Anthony Dunne. « Nous avons testé la fonctionnalité du freinage normal, d’urgence et de stationnement du système EBrakemd dans le cadre d'essais au sol et en vol. Le système procure une commande améliorée du freinage en modes normal et d’urgence, assurant un  contrôle précis de l’axe central même durant des applications de frein maximales », a indiqué le commandant de mission Gary Bruce.

« Chez Bombardier, nous visons l’innovation aéronautique et nous en sommes fiers, a déclaré François Caza, vice-président et ingénieur en chef, Bombardier Aéronautique. Ce premier vol concluant souligne l’engagement de Bombardier en matière d’avancement technologique en aviation. Il s’inscrit dans un programme de développement technologique complet englobant divers aspects, dont l’avionique, les configurations d’avion, les structures évoluées et les méthodes de fabrication évoluées », a-t-il ajouté.

Le freinage électrique est la toute dernière percée en fait de technologie de freinage aéronautique qui combine commande électrique et application électrique des freins. L’avion de démonstration de technologie stratégique a été récemment modifié, son système de commande électrique de freinage actionné par circuit hydraulique a été enlevé. Il a été remplacé par un système de freinage tout électrique complet, avec protection antidérapage entièrement intégrée, ainsi que des fonctions de freinage d’urgence et de stationnement.

Les principaux avantages prévus de cette nouvelle technologie sont une augmentation de la régularité des avions, l’élimination des fuites de circuit de freinage hydraulique et des risques d’incendie connexes, la simplification des processus de construction d’avions et la réduction des coûts de maintenance pour les sociétés aériennes. Outre ces avantages tangibles au niveau des avions, la technologie de freinage électrique s’inscrit dans l’évolution de l’industrie vers des appareils faisant davantage appel aux fonctions électriques et assurant une efficacité carburant accrue et plus propre, ainsi qu’une réduction de l’utilisation de liquides hydrauliques toxiques.

Plus tôt ce mois-ci, le 6 octobre 2008, Bombardier et Meggitt ont annoncé qu’ils collaboraient pour déployer la plus récente technologie de freinage disponible sur l’avion de démonstration de technologie stratégique de Bombardier. Doté du système de freins au carbone actionné à l’électricité de Meggitt – appelé EBrakemd, cet avion en a testé toutes les fonctions, dont les modes normal, d’urgence et de stationnement. Le système de Meggitt demeurera également installé sur l’avion pendant une période prolongée afin d’en valider la robustesse et la fiabilité de conception.

Le service spécialisé de Technologie stratégique de Bombardier évalue, conçoit et développe de nouvelles technologies afin de mettre en œuvre des solutions plus sûres, clé en main et de pointe pour le marché de l’aviation civile. Parmi les autres projets qui témoignent de l’engagement de Bombardier en matière d’innovation, on compte le développement d’un système général de commande électrique avec Parker Aerospace, la recherche et développement sur les structures en matériaux composites faisant appel à une technologie automatisée de mise en place des fibres et d’autres technologies de construction à base de matériaux composites.

À propos de Bombardier                                                                                                   
Entreprise d’envergure internationale dont le siège social est situé au Canada, Bombardier Inc. est un chef de file mondial en solutions de transport novatrices, dans les secteurs des avions commerciaux et avions d’affaires, ainsi que dans ceux du matériel et des systèmes de transport sur rail et services connexes. Ses revenus pour l’exercice clos le 31 janvier 2008 s’élevaient à 17,5 milliards $ US et ses actions se négocient à la Bourse de Toronto (BBD). Bombardier fait partie des entreprises composant les indices de durabilité Dow Jones Sustainability World et Dow Jones Sustainability North America. De l’information est disponible sur le site Web de la Société, à l’adresse www.bombardier.com.

Bombardier est une marque de commerce de Bombardier Inc. ou de ses filiales.

EBrakemd est une marque de commerce de Meggitt.

Note à l’intention des rédacteurs
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Marc Duchesne
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